La sal en la comida es uno de los condimentos más usados. ¿Es dañina? Vamos a descubrir los pros y contras de su consumo. Solo te puedo decir que la sal no es mala, pero hay muchas razones por las que no debes usarla en exceso.  

El consumo de sal y sodio son dos temas distintos. Si, la sal contiene sodio, pero el sodio está en otros alimentos y ¡no todos son salados! Vamos por partes. La recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es consumir menos de 5 gramos de sal al día.  Es decir, poco menos de una cucharada de té. 

La sal es la principal fuente de sodio para tu cuerpo. El sodio es un mineral que necesitas porque te ayuda a equilibrar tus fluidos corporales. También ayuda a tu cerebro a controlar sus impulsos nerviosos y mejora las funciones de tus músculos y del corazón. 

¿Usas mucha sal en la comida?

Exceso de sal en la comida

Y sí, el exceso de sal en la comida puede generar serios problemas en tu salud. Puedes enfermar de hipertensión arterial, problemas del corazón y dañar tu riñón. Sufrir un accidente cerebrovascular y la posibilidad de cáncer gástrico o colorrectal. Recuerda que hablamos de un consumo excesivo, pero es mejor prevenir que lamentar. 

Exceso de sodio

El sodio se encuentra en muchos alimentos que NO son SALADOS. El exceso de sodio puede causar los siguientes problemas: 

Fallas en los riñones

Los riñones disminuyen su capacidad para trabajar. Puedes retener líquidos y acumular desechos en tu cuerpo. Algunos síntomas de esto es sabor metálico, dolor de espalda o lumbar, cambios en el color de la orina, náuseas o vómitos. 

Hipertensión arterial

Es una enfermedad crónica, es decir, para toda tu vida pero se puede controlar. Algunos síntomas son dolor de cabeza intenso, mareo, zumbido en los oídos o visión borrosa. Tener los tobillos hinchados y sensación de ver lucecitas. Muchas personas no presentan ningún síntoma, así que no está demás revisar tu presión. 

Retención de líquidos

Tus riñones, hígado y corazón deben trabajar más de lo normal porque el cuerpo acumula líquido. Algunos síntomas son inflamación y sensación de pesadez, aumento de peso repentino y reducción de la orina. También la sensación de que la ropa está muy ajustada y puedes tener menos flexibilidad en brazos y piernas. 

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Disminución de calcio 

El exceso de sodio causa que expulses calcio por medio de la orina. Los síntomas son lesiones óseas frecuentes o sensación de que se duermen tus extremidades. Sentir muchos calambres,  ritmo cardíaco irregular, cabello y uñas quebradizas.  

¿Debes dejar de poner sal en la comida? 

La sal ni el sodio son malos. Ambos son necesarios y aportan beneficios para tu salud. Pero las cantidades de sal en la comida son las que debes cuidar. 75% del sodio proviene de comer alimentos envasados o procesados. Debes aprender a elegir alimentos que te beneficien más. En esta tabla te mostramos algunos alimentos con bajo, moderado y alto contenido de sodio: 

Bajo – moderado en sodioAlto en sodio
Verduras y frutasSazonadores para caldos o carnes.
Arroz, quinua y avena integrales Embutidos (jamón, salchicha)
Granos integrales Alimentos enlatados como, atún frijoles, sopas instantáneas o precocidas.
Pescados y mariscos frescos o congeladosPolvo para hornear
Pechuga de pollo o de pavo sin piel Comida precocinada como pizza, dedos de queso o pescado
Cortes magros de carne de res o cerdoCarnes ahumadas y carnes de ave o pescado marinados
Lentejas, frijoles, garbanzos, chícharos (alverjas) secos Frituras
Leche descremada o semidescremada, leche de soyaRefrescos y jugos de fruta envasados
Aceites vegetales (colza o canola, oliva, cártamo, soya y girasol)Salsa de soja
Quesos con poco sodio (revisa la etiqueta)Queso natural y procesado

Sustitutos naturales de la sal 

Cocinar puede ser más divertido y saludable cuando usamos alimentos naturales. La sal en la comida no es la única forma de darle sabor. Estos productos le pondrán sabor a tu comida y un sazón diferente.

Ajo molido, picado o asado

Es un condimento natural que aporta sabor y beneficios para tu salud. Es un antiviral natural para combatir infecciones respiratorias y dolor de garganta. Además fortalece tu sistema inmunológico. 

Ajo picado

Pimienta rosa

¡Una excelente opción para sustituir la sal en la comida! Este condimento es un fruto del árbol del molle que se utiliza como saborizante y como decoración. Se utiliza para carnes y platillos con quesos, pero también para postres con chocolate negro y blanco.

La pimienta rosa es un antioxidante natural, contiene vitamina C, A y B. También aporta fibra, hierro y calcio. ¿Qué platillo has probado con este condimento tan versátil? 

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Pimienta rosa

Hierbas de olor o aromáticas

El cilantro (culantro Castilla), perejil, albahaca, laurel, orégano fresco, romero y tomillo. Estas son algunas de la extensa lista de hierbas que pueden condimentar tu comida. Una opción saludable de reducir la sal en tu comida.

Condimentos naturales

Mentiras engañosas sobre la sal 

– Sin sal la comida no tiene sabor. Tus papilas gustativas deben habituarse a los alimentos no salados. Puedes poner sal en la comida en cantidades moderadas. Toma en cuenta la recomendación de la OMS. Debes aprender a saborear y disfrutar otras opciones con condimentos naturales. Evita poner mucha sal en la comida.

– La sal marina es mejor que la refinada. El consumo excesivo de sal será dañino sin importar su origen. 

– Es necesario consumir más sal en temporada de calor porque se transpira más. El sudor contiene poca sal y no es necesario consumir más. Se debe beber más agua para mantenerse hidratado. No hay pretexto para poner más sal en la comida.

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