La enfermedad de Wilson es una enfermedad que sin un diagnóstico a tiempo puede ser muy agresiva. El cobre es un elemento que el cuerpo necesita, pero cuando se acumula en exceso causa problemas severos.

¿El cobre que está en los cables? Sí. El cobre es un mineral que entra a nuestro cuerpo por los alimentos. Sus funciones son producir energía, crear tejidos conectivos y vasos sanguíneos. Desarrolla los nervios saludables, huesos, colágeno, melanina y los pigmentos de la piel.

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También juega un papel importante en el sistema inmunitario y para el desarrollo del cerebro. ¡El cobre está involucrado en muchas funciones importantes! 

Los alimentos son el medio por el que el cuerpo obtiene cobre. Algunos de ellos son: 

  • Hígado de res
  • Mariscos (ostras, langosta)
  • Nueces, almendras 
  • Cereales (salvado de trigo y productos integrales)
  • Papas
  • Lentejas
  • Aguacate (palta)
  • Garbanzos 
  • Champiñones 
  • Chocolate 
  • Semillas (sésamo, girasol)

¿Qué pasa cuando hay exceso de cobre?

Tu cuerpo descompone el cobre que toma de los alimentos a través del hígado. El hígado procesa lo que sirve y lo de más lo elimina por la orina. ¡Este proceso es muy importante! ¿Qué pasaría si el cobre no se elimina y se va acumulando? La respuesta es la enfermedad de Wilson.

Esta es una enfermedad rara en la que el cuerpo no logra eliminar el cobre y se va acumulando… hasta colapsar. Es un padecimiento hereditario que está presente desde el nacimiento. Pero quien lo padece se da cuenta hasta que su cuerpo comienza a mostrar síntomas. Esto sucede cuando el cobre ya es demasiado. 

Enfermedad de Wilson
Enfermedad de Wilson: exceso de cobre en el cuerpo

Señales de alerta de la enfermedad de Wilson

Al ser una enfermedad poco común su diagnóstico no es inmediato ni rápido. El exceso de cobre afecta al cerebro, el hígado y otros órganos vitales. La mayoría de los pacientes tienen daño hepático (80%), el cual puede ser asintomático por muchos años. El daño en el hígado puede manifestarse como hepatitis crónica o cirrosis y fallo hepático fulminante. 

  • Un síntoma característico es el anillo de color dorado-verdoso alrededor de la córnea (anillos de Kayser-Fleischer).
  • Movimientos descontrolados o rigidez muscular
  • Problemas para hablar, tragar y coordinación física 
  • Fatiga, falta de apetito y dolor abdominal 
  • Coloración amarillenta de la piel y mucosas (ictericia). 

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Enfermedad de Wilson
Enfermedad de Wilson: exceso de cobre en el cuerpo

En la parte neurológica, el paciente puede experimentar los siguientes síntomas. Durante años pueden ser sutiles. Pero también pueden aparecer de forma repentina y provocar una severa discapacidad

  • Dificultad para escribir y hablar. 
  • Temblores cuando está en reposo. 
  • Acumulación excesiva de saliva (sialorrea).
  • Pérdida de la coordinación muscular (ataxia).
  • Parálisis cerebral (síndrome disquinético). 
  • Aumento anormal del tono muscular (hipertonía).

¿Cómo saber si es la enfermedad de Wilson?

La enfermedad de Wilson es considerada una enfermedad rara. Las enfermedades raras afectan a un pequeño número de personas en el mundo. 5 personas de cada 10 mil, 25 personas por un millón de habitantes. La enfermedad puede activarse desde niños, adolescentes o adultos jóvenes. 

Hay diferentes pruebas para diagnosticar esta enfermedad. Si alguien con la enfermedad de Wilson tiene hermanos, es mejor que se realicen las pruebas. La Asociación Española de Pacientes y Enfermos de Wilson menciona las siguientes: 

  • Prueba de orina de 24 horas. 
  • Anillo de Kayser-Fleischer en los ojos. 
  • Prueba de cobre sérico
  • Biopsia hepática. Esta prueba se utiliza para cuando las anteriores no fueron concluyentes. 
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