El colon irritable es un trastorno digestivo que causa estreñimiento, diarrea y dolor abdominal. Se desconocen las causas específicas que pueden ocasionarlo. Los síntomas pueden variar dependiendo del grado emocional de la persona, su alimentación o el entorno que lo rodea. La alimentación balanceada juega un papel importante en casos de colon irritable.

¿Qué es el colon irritable?

El colon irritable también es conocido como el síndrome del intestino irritable (SII). Es una enfermedad que provoca dolor abdominal, gases, cólicos, estreñimiento o diarrea. Afecta al intestino grueso y es un trastorno crónico que debe tratarse a largo plazo.

Sin embargo, solo es un pequeño porcentaje de personas que presentan signos y síntomas graves. Algunos pueden controlar los síntomas con dietas, cambios en su estilo de vida o terapias para reducir el estrés. En casos graves se debe utilizar medicamento u otros tratamientos.

Síntomas del colon irritable

El color irritable puede afectar desde la adolescencia o aparecer en la edad adulta. Los síntomas van desde leves a graves. Se cree que cuando alguien presenta los mismos síntomas por lo menos 3 días durante 3 meses o más, padece el SII.

  • Dolor abdominal. Puede ser tanto aleatorio o localizado en la zona baja del abdomen. Es punzante y de intensidad leve o moderado. No suele durar más de dos horas y, por lo general, se alivia tras defecación.
  • Alteraciones del ritmo intestinal. Se manifiestas a través de la diarrea o el estreñimiento. En algunos casos incluso se presentan ambos (estreñimiento-diarrea) de forma alterna.
  • Distensión abdominal y meteorismo. Se presentan a lo largo del día y es lo que conocemos como exceso de gases.
  • Problemas para evacuar por completo y moco en las heces.

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Colon irritable
Colon irritable: ¿es importante la alimentación?

Causas

  • Infección grave. El colon irritable suele presentarse después de un caso grave de gastroenteritis. La gastroenteritis es ocasionada por bacterias y determinados virus. El SII también es relacionado al exceso de bacteria en el intestino y el crecimiento excesivo de ellas.
  • Sistema nervioso. La mala coordinación entre el cerebro y el intestino pueden ocasionar reacciones exageradas en el sistema digestivo. Esto genera malestar, dolores, diarrea y/o estreñimiento.

Otros factores

Los síntomas del colon irritable pueden ser desencadenados por las siguientes razones:

  • Estrés. Los síntomas de la enfermedad son más frecuentes o empeoran cuando el paciente atraviesa un periodo de estrés.
  • Alimentos. Rara vez, la intolerancia alimentaria puede ser causante del síndrome de intestino irritable. En algunas ocasiones, los síntomas empeoran cuando se consumen ciertos alimentos. Por ejemplo, lácteos, cítricos, gaseosas, bebidas, trigo y frijoles.
  • Hormonas. Las mujeres son el doble de propensas a padecer la enfermedad. Muchas de ellas notan que los síntomas se agravan durante su periodo menstrual o en días cercanos a estos.
Colon irritable
Colon irritable: ¿qué tan importante es la alimentación

Alimentación balanceada para tratar el colon irritable

Cada caso de SII es diferente para cada persona. Se recomienda tomar estas indicaciones como medidas generales:

  • Comer más fibra. La fibra facilita la evacuación al ablandar las heces y de esta forma combate el síntoma del estreñimiento. Se recomienda emplear la fibra soluble para estos casos.
  • Aumentar el consumo de probióticos. Los probióticos ayudan a cuidar las bacterias intestinaless. Mantienen la microbiota intestinal en óptimo estado para combatir bacterias o virus. Se puede encontrar fácilmente en el yogur. Pero debes asegurarte de no ser intolerante a la lactosa o puede que solo empeore más las cosas.
  • Evitar el gluten. El trigo es uno de los alimentos que se evitan cuando el paciente padece de colon irritable. La razón es por el gluten que contiene. El glutén también está en cereales, granos y en la gran mayoría de alimentos procesados.

Leer más: ¿Qué es el gluten?

  • Dieta baja en FODMAP. Corresponde a las siglas en inglés de oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos fermentables y polioles. Se recomienda reducir el consumo de alimentos como manzanas, peras, guisantes, lentejas, cebollas, ajos y espárragos. Tamibén frutos secos, trigos, cebada, lácteos, edulcorantes artificiales, entre otros.

Reducir los alimentos altos en FODMAP ayuda a controlar los síntomas del síndrome. No obstante, aún no se puede calcular con exactitud las proporciones que una persona debe evitar.


Personaliza tu comida

Como podemos apreciar, tratar el colon irritable tampoco es tarea sencilla. Es necesario tomar varias puntos. Por ejemplo, si el paciente tiene alergias o es intolerante a algunos alimentos. De esta forma se podría hacer una dieta más precisa. La recomendación es acudir a un médico si notas síntomas. ¡No te automediques!

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